肠胃肝及内科专科 — 陈君龙医生

陈医生表示,定期复诊是B型肝炎病人对抗肝癌的最重要关键。
陈医生表示,定期复诊是B型肝炎病人对抗肝癌的最重要关键。

B型肝炎是唯一能够跳过肝硬化阶段、直接让健康的肝脏患上肝癌的病因,只因B型肝炎的病毒能够直接进入肝脏并影响其DNA、导致DNA错乱,进而让原本健康的肝脏患上肝癌。陈医生强调,B型肝炎是少数还可以进行针对性治疗以阻止肝癌发生的病症,所以医生都会尽全力去进行治疗,以拯救病人。

陈医生说,一般注射B型肝炎预防针后都可持续发挥预防效用长达约5年,所以如果有需要检查体内抗体是否还存在的话,只需每5年检查一次即可。
陈医生说,一般注射B型肝炎预防针后都可持续发挥预防效用长达约5年,所以如果有需要检查体内抗体是否还存在的话,只需每5年检查一次即可。

肠胃肝及内科专科医生陈君龙解释,肝脏就像是人体内的一个过滤器,基本上,人们所吃进的所有食物、饮料甚至药物,都必须透过肝脏代谢分解后才能传送到身体的其他部位。        肝癌(Liver Cancer)是发生在肝脏的癌症,大致上可以被分为原发性及继发性这两种,其中又以继发性肝癌,也就是从其他身体器官(如大肠癌、乳癌、肺癌等)所扩散而致的肝癌病例较为常见,而导致原发性肝癌(Hepatocellular Carcinoma)的最主要原因是B型肝炎或C型肝炎的感染,以及各种危险因素导致的肝硬化所致。

典型的原发性肝癌发生前得先经过两个阶段,首个阶段是因各种危险因素先导致肝硬化后,才会提高患上肝癌,也就是进展至第二阶段的几率。而唯一能够跳过肝硬化阶段、直接让健康的肝脏患上肝癌的病因就只有B型肝炎,只因B型肝炎的病毒能够直接进入肝脏并影响其DNA、导致DNA错乱,进而让原本健康的肝脏患上肝癌。

陈医生强调,B型肝炎是少数还可以进行针对性治疗以阻止肝癌发生的病症,所以医生都会尽全力去进行治疗,以拯救病人。

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“所以一般上,若B型肝炎病人前来求医的话,我们不仅得每6个月就进行一次检查,以持续关注该病人的B型肝炎状况外,同时也得注意肝脏是否有癌变的迹象。肝癌与一般其他癌症的不同之处,在于癌细胞的成长速度很慢,需要至少6个月才会长得比原本大一倍。也就是说,若透过首次检查并未发现肿瘤,在6个月后的复诊检查所发现的肿瘤可能也只有1至2cm。这就是为什么病人必须得了解定期检查的重要性,若可以在癌细胞体积越小时发现的话,治愈的几率就越高,我们都会叮嘱病患一定要定期回来复诊检查,才能及早发现、及时治疗。”

40岁以上男性是高风险群

除了高龄(40岁以上)、性别(男性)及饮酒过量等危险因素会提高患上肝硬化、甚至肝癌的几率外,B型肝炎病人是肝癌的最高风险群。而B型肝炎也有许多子类型,有些子类型特别凶悍(会导致病情恶化较快),在非洲地区尤其常见。“一般的B型肝炎从感染到引致肝癌需要大约30年,但这些较为凶悍的子类型,只需要20年左右就能引发肺癌。”

症状明显时已太迟

当明显症状出现时,代表着肝癌已发展至较严重阶段,但幸运的是,B型肝炎病人只要固定且持续回诊进行检查,一般都能够在癌细胞变得更严重、小至只有1CM至2CM时透过检查发现。“透过规律检查发现后就能即刻安排手术治疗,这也是最理想的发现方法。我们都不希望病人在症状出现后才发现癌症,只因等到症状出现后才求医的话都已经太迟了。”

肝癌的症状包括:
{1}黄疸               {2}胸腹疼痛               {3}腹积水
{4}消瘦               {5}胃口变差               {6}脚肿

其他较严重的症状还包括癌细胞破裂导致内出血、肝功能衰退、肝硬化导致血液倒流等并发症。

“也因为有许多重要器官如胃、胆囊、肝、胰脏等都在腹部内紧靠在一起,所以也有不少其他病症会出现与肝癌类似的症状。很常会有病人因胸腹疼痛而以为自己只是胃痛这么简单,而选择忽视自身病情的严重性。其实胆结石也会造成相似的疼痛、胰脏癌及胃癌也会出现类似症状,所以症状出现后一定要尽快求医,才能得到准确的诊断。”

肝癌诊断方面一般都需透过验血及超声波检查,因为若只进行单一检查的话,准确度会不够精准(只有约70%),但若能按照两种检查结果进行诊断的话,准确度可提升至90%或以上。若透过其中一项检查发现可疑的话,则可使用CT扫描或MRI扫描进行更深入的检查。

陈医生再次强调,若首次检查结果属于被遗漏的那10%的话,一般都可在6个月后的下一次检查发现,所以定期复诊真的非常关键。

ganai1a治疗视癌细胞生长阶段

陈医生表示,治疗主要得视癌细胞的状态与阶段而定,如果只有一颗肿瘤且体积不大的话,最好的治疗方法就是透过手术割除,病人将可痊愈;但如果肿瘤数量与体积较多较大的话,治疗方法也会随之不同,虽然也可以透过动脉注入电疗或化疗将症状控制住,但却无法让癌细胞完全消失。

“就像我所提到的,如果能够透过手术摘除的话,手术依然是治疗首选。当然,将肿瘤摘除后也必须针对导致肝癌的问题对症下药,例如,若是因B型肝炎所导致的肝癌,就必须吃药控制肝炎,才能避免肝癌卷土重来;但若是肝硬化情况严重的话,即使没有引发肝癌,肝功能衰退也会将病人5年内的存活率降低至50%,甚至更低。”

“我好几年前其实就有给过肝癌讲座,但至今再往回看当时所准备的资料时,发现10余年过去了,治疗方法并没有太大的进步,唯一的差别是推出了一款名为Sorafenib的新药物。当癌细胞体积小过3CM但数量较多时,可以选择进行电疗;若体积大于3CM的话,则必须选择进行化疗,若还是无效,就必须考虑使用Sorafenib药物治疗。这款药会阻断让肝癌细胞生长的养分,减缓癌细胞的生长速度,所以这款药物其实也只能够治标不治本,也就是说,这款药只能延长病患的寿命,但却无法根治肝癌。“

遗憾的是,若病人的肝癌已进展至无法进行手术、电疗及化疗的阶段时,寿命一般就只剩下约6至12个月(视病患肝脏的状态而定),是否愿意花一笔昂贵的费用去延续也许只有短短数个月的性命,则全看病人本身的选择。“当肝癌进入到这种阶段后,剩下的治疗就只能针对改善症状以尽量帮病人减低痛苦,例如帮病人把身体内的积水抽出来,让身体不那么肿胀、止痛等。”

陈医生补充,若情况允许也可以选择肝脏移植手术,但由于我国的捐赠者严重不足,再加上名额都会优先捐赠予孩童,所以需要等待肝脏移植的时间非常难以预估。

生命的启示

“虽然肝癌听起来非常令人难过,但令我觉得较安慰的是,相比其他癌症病人,肝癌病人所需承受的痛苦其实比较轻。当肝功能逐渐衰退后,病人就会觉得越来越累,慢慢地睡着的时间会变得比醒着时的时间多,然后慢慢地,在睡梦中离开。也因为病情进展较为缓慢,所以家属亲人可有较长时间试着慢慢去接受;当他们看到病人慢慢在睡梦中离开的时候,也比较不会那么心疼,因为这其实更像是一种解脱。”

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曾有个病人被陈医生判断只剩下6个月寿命,病人得知后并没有出现过于悲伤的情绪,反而问说:“医生,我想出国旅行、去看看世界,可以吗?”。

陈医生回答没问题,并开出所需药物,让病人能够带在身边按时服用。结果那位病人似乎对游山玩水上了瘾,每次复诊时都提出了想要出国旅游的要求,而陈医生也都一一允许。直到后来,当那位病人再度提出想要去旅游的时候,陈医生笑言,当时他担心的不仅仅是病人的健康状况,反而更担心病人的存款不足,到时候还得帮忙付清旅费呢。

“一直到不久前我才听说那位病人过世了,也许,可以放松心情、好好享受生活,是帮助他抵抗病魔、创造超过5年存活率的生命奇迹的重要助力吧。”


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