身体要多动,已经不是新知识;但一般人往往忽略,如果“口腔”少动,会引发什么?

医学上有“废用症候群”之称,描述因不活动而导致身体多重系统恶化。引发的原因不只是骨骼、肌肉的退化,牙医提醒,废用的第一步,往往是从口腔周围肌肉退化开始!

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废用症候群患者多半摄取的营养和社会参与不足,症状虽然涵盖全身,但“口腔照护决定我们的生活品质”,包含吞咽、说话、美观等功能,尤其是咀嚼能力,如果牙口不佳,就会直接影响进食和沟通的意愿。

40岁后牙周病罹患率增    多咀嚼防失智

58岁的人会觉得牙龈有点酸,因为牙龈萎缩,牙根露出来。牙齿状态会显露年龄,即使身为牙医,也会面临牙龈萎缩等正常老化现象。

40岁以后的患者,“牙周病”罹患率会增高,由于牙周病属于慢性疾病,多半因为过去对口腔清洁不注重,尤其年长者的眼睛或手部肌肉功能较弱,很难做到彻底清洁。

50岁后要开始训练跟吞咽咀嚼有关的肌肉,如果牙齿顾得好,但是周边肌肉无力也不行,如咀嚼肌、颊肌、口轮肌、舌下肌肉群和上缩咽肌等,都会慢慢退化。

就像年轻跑百米、跑马拉松都没问题,老了就没办法,但可以延缓症状。

训练口腔肌肉的方法在于“多咀嚼”,牵涉到骨头、关节、舌下肌群,另一方面,咀嚼可以刺激大脑“G细胞”,增进认知功能,进一步预防失智。日本人提倡“一口饭咀嚼30下”不无道理,过程中释放一种组织胺,使得中枢产生饱足感,不至于吃下过量食物。

缺一颗牙改变平衡    牙口好才能长寿

当口腔照顾不良,如蛀牙或牙周疾病,严重时必须拔牙,最显而易见的就是“缺牙”问题,咬合不良影响到咀嚼和吞咽,“这是日积月累而来的,愈早注重口腔清洁卫生,就能避免这些问题,能够不要拔牙、留住牙齿最好。”他说。

很多人以为牙齿有那么多颗,少1、2颗没关系,但只要缺1颗牙,整个咀嚼功能就会受影响,咬合是两侧颚关节平衡,当单侧咬久了,会影响颞颚关节,会愈掉愈多颗,使得牙齿排列跟着移动。

老人家牙齿都很好,牙口好,才有办法长寿,高龄健康从口腔开始。

用鼻胃管也得刷牙    当心口水分泌不足

当年纪增长,唾液腺功能也会退化,引起“干口”的问题,会让细菌容易孳生,破坏牙齿和牙周。

许多患者口水分泌不足,主要原因并非“老化”,而是服用很多失智、精神、高血压药物等,副作用就是“抑制口水分泌”,引起干口,加上嘴巴又不常动,容易孳生细菌,引来蛀牙、牙周病问题。

即使患者使用鼻胃管,口腔还是会产生大量细菌,和正常人一样要清洁,因此,提醒照顾者,要让患者“多喝水”保持口腔湿润,也要帮患者“刷牙”,而不是用棉花擦拭就好了。

“咀嚼”和清洁同等重要!咀嚼时可以让唾液腺接收到讯息,刺激口水分泌。由于吃进醣类淀粉等食物,经过口腔细菌分解,产生酸性物质,造成龋齿,口水就是很好的中和剂,可以抑制细菌,让酸蚀的作用缓解。

口腔肌肉运动    练习发音

牙医分析进食的过程,就是口腔各种组织的协作结果。首先口唇要能闭合,吞咽时舌头要顶住上颚,另外,舌根上方的软颚,吞咽的时候要能遮住鼻腔,让整个口腔密闭,也就是3要素缺一不可:嘴巴能闭、舌头能顶、软颚能上提。

要让口腔内部肌肉更灵活运动,可运用来自日本的“健口操”,多练习发3个气音:ㄆ、ㄊ、ㄎ,分别训练不同部位:“ㄆ”是口唇,“ㄊ”是舌头,“ㄎ”是软颚。

另外,别认为长辈吃“软质”或“流质”食物是理所当然,反而不利咀嚼和吞咽的机会,平时需“有意识”地练习,如多吃坚果类等具有咬劲的食物,维持咀嚼肌的适当机能。

刷牙掌握“轻、慢、弧度小”    避免伤害牙根

要维持牙齿和牙周健康,也得搭配“正确”清洁方法。

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刷牙重点并非愈用力愈干净,最好使用软毛牙刷,力道“要轻,要慢,弧度要小”。许多人牙龈萎缩,露出来的牙根为牙骨质,较为脆弱,不像牙冠是坚硬的牙釉质,如果太用力刷牙就很容易让牙根损伤。

牙医建议,每次吃完东西后,先漱口或喝水,缓冲酸碱值后再刷牙;每半年定期做口腔健康检查,毕竟牙口问题,预防远胜于治疗,也是维持老后生活品质的关键。


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