酒精滥用已成公共健康的重大问题,但多数人对它知之甚少。酒精能让人瞬间情绪高涨、活跃气氛。两杯黄汤下肚,大脑在复杂的神经生化反应后被激活,开始分泌多巴胺。这时,愉悦感产生了。然而,有的人却追随着这种愉悦,喝个酩酊大醉。大喝不止的人,大脑也一样会分泌多巴胺,但多巴胺对这些人的作用不止产生愉悦,还会引发强烈冲动,这些人难以抗拒喝酒的欲望,一杯接一杯,不倒不休。“滥饮”就是这么来的。

滥饮在医学上的定义是,在过去30天内至少有一天,在同一个地方,男性饮酒5杯以上,女性4杯(一杯是指含14克纯酒精的任何含酒精饮料)。滥饮实际上是一种使大脑中的愉悦回路发生机能失常的状况 。

酒精成瘾通常是3个阶段的反复循环:“滥饮——沉迷”、“戒断——消沉”、“被欲望占据”。

人的大脑里有无数脑细胞,而这个过程是从最基本的脑细胞——神经元开始发生。神经元可以聚在一起形成网络,从而发挥特定的功能,如思考、学习、产生情感和记忆。

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而一个人对酒上瘾的过程,干扰了大脑的3个区域(基底核、延伸杏仁核和前额叶皮质)中部分网络的正常功能。它还降低了大脑的敏感性,增强了压力,夺走了人的自控力。

这些神经网络对于人的生存至关重要,然而对滥饮者来说,他们被酒精“劫持”了,甚至在滥饮伤害了他们的身心灵后,仍然放不下酒杯。

很多人一开始只是在聚会上被气氛带动而放纵自己喝酒,然而,大脑的结构和功能却在不断饮酒的过程中发生着变化;不断地喝,时间长了,大脑就失去了正常运作的能力。即便戒掉酒,大脑也会有很长一段时间无法恢复正常。

●酒瘾3阶段:大脑的变化

在“滥饮——沉迷”阶段,大脑中的基底核能给予饮酒者愉悦感,分泌出多巴胺,让人想喝更多。

随着一次又一次地放纵饮酒,在基底核中,有个“习惯回路”重复被激活,它会令人被逼迫地想寻求更多酒精。所以当这些人路过常去的酒吧时,双脚就克制不住地迈进去,之前一切信誓旦旦的承诺都被抛到脑后。

到了“戒断——消沉”阶段,也就是停止喝酒的时期,此时,大脑分泌多巴胺的能力减弱,会出现一种现象:曾经可以带来快乐的东西,好像全部“失灵”了。吃喜欢的食物、看喜欢的电影、和喜欢的人在一起,都无法喝饮酒的愉悦感相比。

与此同时,促肾上腺皮质激素释放素、强啡肽等“压力神经递质”开始释放,这些强大的神经化学物质会使人出现一系列负面状态,如心跳过速、焦躁不安。

于是,为了摆脱低落、重新获得愉悦感,这些人再度拿起酒杯。而整个过程,可能只有短短几个小时。接下来,饮酒者会进入“被欲望占据”的阶段。这涉及前额叶皮质区,这个区域决定了人要“行动”还是“停止”,也就是是否要抑制强烈想饮酒的欲望。

当“行动系统”占上风时,冲动就上来了,他们就开始找酒喝。而“停止系统”可以抑制“行动系统”的活动,能够帮助人克制欲望。

然而,大脑成像研究表明,无节制地饮酒,可以破坏“行动”和“停止”这两个系统的功能。大脑逐渐失去判断和自控力,让人变得冲动、无法自制,沦陷于酒精之中。好在,滥饮这种失调是可以治疗的。

最重要的是,要了解“酒精使用障碍”是一种脑部失调,会演变成慢性疾病,它与糖尿病、哮喘或高血压等慢性病没有区别。但只要不断地治疗、保持清醒和自控力,酗酒的人就有机会摆脱酒精的折磨。

●戒酒后身体的惊人变化

众所周知,适量饮酒对身体有一定的好处,例如抗氧化、预防心血管疾病等。但过度饮酒则会对自身健康和社交关系带来严重危害。对有些人来说,戒酒很困难,但戒酒后带来的好处却是显而易见的。戒酒所带来的好处如下:

1改善睡眠:睡前饮酒会使大脑α波的强度增强。α波是指人们在休息但清醒的状态下出现的一种脑波。这种脑波被加强就会扰乱睡眠。尽管酒精在睡眠初期会使人加速入睡并睡得更香,但过后却会严重损害睡眠质量。每天可以适量饮一些酒,但在睡前不要饮酒,这样才能在第2天保持头脑清醒。而睡眠被改善后还会带来其它健康的益处:情绪改善、注意力集中、心理表现提高等。

2降低食欲:酒精是导致多吃的最主要原因之一。这可能是由于酒精加剧了感官感受。研究人员发现每天接受相当于2杯酒的女性比接受同量生理盐水的女性多吃30%的食物。即使轻度的酒精中毒也提高了下丘脑的活动,使她们对食物的香味更为敏感,从而吃得更多。

3体重下降:在没有意识到的情况下,酒精已经悄悄地增加了热量摄入。一杯玛格丽塔酒(margarita)含有300大卡以上的热量,多数来自于其中的糖分。而一杯香甜的皮娜可乐达(Pina Colada)含有450大卡。男性即使只适量饮酒也会多摄入433大卡的热量。对女性来说会多摄入300大卡。也就是说,减少酒精摄入就可达到轻松减肥的目的。

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4皮肤滋润:戒酒后几天之内就会发现皮肤更有水分。因为酒精有利尿作用,导致水分更多地流失,从而使皮肤干燥。酒精也能降低体内抗利尿激素的生成,使重新被吸收的水分减少。戒酒会使两颊和鼻子周围的酒糟开始褪色,以及改善其它皮肤问题:头皮屑、湿疹、酒糟鼻等。

5癌症风险下降:饮酒会增加口腔癌、肝癌、乳腺癌、结肠癌和直肠癌的风险。喝酒越多,风险越大。因此戒酒能使癌症风险下降。但同时,适量饮酒也会保持心脏健康。如果平时有喝少量的酒,在你戒酒后,罹患中风、糖尿病和死亡的风险可能会稍微增加。

哪怕只戒酒1、2周也对身体有益,特别是当每天的饮酒量超过建议标准时。而当酗酒习惯已影响到工作或个人社交时,更应该考虑戒酒。


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