文:菁草

对马华公会的党史有所了解的人,都会认同该党1979年党选的战情,其激烈程度,虽不能说是绝后,却肯定是空前。该届党选中最受万眾注目的是总会长一职出现“老二挑战老大”的重头戏。

当时的老二(署理总会长)是拿督曾永森;老大(总会长)是拿督李三春;两人都是内阁部长。

李曾两人各有不同政治背景;来自柔佛州的李三春在50年代就参政,在没有靠山的情况下从草根一直苦拼到马华党中央;生于霹雳州的曾永森则在60年代考获律师学位后参政,很快就攀上高层社会,受委副首相敦拉萨的政治秘书,旋即成为和巫统关系最密切的马华领袖。

70年代初,林敬益/李裕隆等人发动“马华改革运动” 时推举曾永森为该运动的最高领袖。改革运动要革除的3位马华领袖是敦陈修信(总会长)/李三春(署理总会长)和甘文华(总秘书)。

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改革运动以失败告终时林敬益等人被开除出党而曾永森却得到已升仼首相的敦拉萨力保,破格受委中央部长,马华碍于首相官威不但不开除曾永森,反而委任他为党中委。不久,陈修信引退,李三春接任总会长。虽然如此,敦拉萨却明显地在李曾之间更器重曾永森,国阵成立时,委任曾永森为总柲书,使曾氏权势不输李三春。时人咸认曾永森既得首相加持,声势如日中天,假以时日必轻取马华总会长职。

马华党内形成李曾两大阵营不停苦斗。敦拉萨在1976年遽逝并不影响曾派雄心,1977年党选,曾永森击败李派的张汉源,当选署理总会长(老二),到1979年党选,曾永森再直接攻总会长(老大)职,把两派斗争推到无法回头的高峯。李曾之战的成绩是李得901票;曾得686票;曾永森以215票之差饮恨。

今天看到的就是该届马华党选前夕的一则报道,大字标题是:“改选将会很激烈”!


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