文:郑文辉

新加坡推行“讲华语运动”,到了今年正是四十不惑之年了!

新加坡总理李显龙在讲华语40周年庆典上指出,大多本地年轻人都听得懂华语,也会讲华语,但新加坡的双语优势正在相对的減弱。世界各地的人正在积极学习华语,并且有不少学得一口流利的华语。他们都知道,如果要在中国工作,与中国人打交道,把握住中国发展所带来的商机,他们就必须学好华语。

于是,李显龙总理强调新加坡必须加倍努力,鼓励新加坡人把华语融入日常生活中,并保持本地华语的独特之处。

的确,现在世界各地的人都在学华语,远的且不说,那天我去看牙科,那位印度姑娘护士,从头到尾就是以流利的华语和我交谈。

- Advertisement -

再看凤凰电视台的驻外记者,如首尔的韓国小姐、埃及的女记者、南非的非籍男记者、敍利亚的当地叙籍男记者,他们都是以华语报告新闻。说华语的非华人越来越多了,这一点是不争的事实了,他们也是掌握了双语了。

我记得有人说:“当中国人讲英语的时候,我们就要靠边站了!”这话有无道理姑且不论它,但事实说明了一个事实是:新加坡人的双语优势就削

李显龙已经看到了这一点,所以,他疾呼新加坡人把华语融入日常生活,保住新加坡的双语优势。

然而,可忧的是:根据一项新加坡敎育部,每年对小一新生的家长进行家庭调查的最新数据显示,71巴仙的华族家庭在家中主要是讲英语。

“鼓励新加坡人把华语融入日常生活”的行动看来不易,而且是一项艰巨的挑战;因为讲华语的年轻家庭越来越少了。学生走出校门,他们在日常生活中的环境,遇到的都是讲英语。而且,华语在工作场所应用不上,只有午餐时间,上小贩中心或咖啡店,或可用到一下华语吧了!其余的应用机会并不多。

所以,讲华语“无用武之地”了!

我们看一下,新加坡语言环境,40年来发生巨大的变化。讲华语运动推行初期,目标是鼓励新加坡人“多讲华语,少说方言”,提高华语水平,并在不同方言群体之间建立共同的语言桥梁,但是时过境迁,起来越多华人改用英语为主要家庭用语了!相反地,20年前,一半以上的华族家庭在家中主要用华语沟通。但是,近年来,英语已取代华语成为家庭主要用语了。

- Advertisement -

最明显的是:两个华人交谈用英语。这跟我当年看到“两个印尼华人交谈用印尼话”一样,当时心里怪怪的感觉、不自在。但是,现在,你在新加坡到处可见到的是:“两个华人用英语交谈”了!

然而,你不会看到两个英国人用华语交谈呀!

新加坡人引以为豪的双语优势,若继续往下滑下去,这个优势就要让给别人了!?


- Advertisement -