星期日 2021年 7月 25日
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正确治疗找回行动能力 逆转退化性关节炎

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

关节疼痛是退化性关节炎病发初期时的警讯。

许多人听到关节炎都以为是风湿或是没有“Gel”(胶质),而膝盖痛、双腿越来越弯曲、寸步难行也常被与“人老了不中用”划上等号,但其实关节炎的种类不少,而其中最常见的退化性关节炎(Degenerative Joint Disease)虽然无法被逆转,却可透过正确治疗帮助患者找回行动能力。

A老太太因膝盖疼痛、难以行走而放弃曾经活跃的生活模式、选择整天待在家里,日子久了,不仅膝盖越来越疼,就连情绪也逐渐变得低落;B老太太发现膝盖出现问题后积极求医,因及早确诊与接受治疗而成功以最简单的治疗方式找回了昔日行动能力与精彩人生。

若能够选择, 你希望自己是A或B老太太?

骨科矫型及创伤手术专科温学伟医生解释,退化性关节炎属于自然老化现象,部分西方学者甚至不把退化性关节炎当成一种疾病; 是人都会退化,所以在理论上,每个人都可能患上退化性关节炎。

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其他非自然老化现象且病发率较低的关节问题,则包括类风湿关节炎、细菌感染甚至肿瘤。无论是哪一种关节问题都需要接受专业治疗并加以控制,否则后果严重。

温医生也澄清,民众深信一下雨、甚至是下雨之前就会感到关节痛都是风湿在作祟的观念,其实并不正确。“气温骤降的确可能导致已退化的关节收缩及紧绷,进而导致酸痛的感觉,但大部分退化性关节炎的患者无论天气如何都会感到不适,所以民众不应以此为标准来为自己进行“诊断”。”

基本上,退化性关节炎可发生在身体中的任何一个关节,但最常见的病发关节依序为膝盖、髋骨及脚踝,都是负责承受全身体重的下肢关节;若从事需大量使用手力的工作,也可能导致手部关节出现退化性关节炎。但由于手部不需要承受人体重量,所以即使手部出现退化性关节炎,也比较容易被忽略及忍耐。

“退化性关节炎通常会发生在双边关节,但严重程度会稍有不同。膝盖结构的弯曲角度只有单一方向,软骨需承受压力的位置也只有固定两个点;髋骨则是球状、可弯曲的角度较多,从而平均了软骨所需承受的压力与磨损,所以虽然这两个部位都同样支撑着全身重量,但膝盖的病例还是较常见的。”

骨科矫型及创伤手术专科温学伟医生。

“打油针”有效减痛吗?

初期(第1和第2期)退化性关节炎的治疗目标,是以保守治疗(止痛药、物理治疗及更改生活习惯)的方式保持患者行动能力,并尽可能地延缓及拉长病情恶化的过程,以防止病情进入需要开刀的第3和第4期。

“止痛药就像双刃刀,用得正确可以帮助控制病情、滥用却也可以伤害人体健康。不少人都很抗拒服用止痛药,但其实若患者因疼痛而不动,反而会让关节更痛、陷入恶性循环。正确的方法是服用止痛药后再透过物理治疗降低关节发炎及放松关节,痛楚就会自然而然地随之减少、止痛药的需要也跟随减少。”

“有另一批患者则完全相反,无论任何情况都会习惯性到药房购买及滥用止痛药。必须注意的是,有些药店会在所谓的止痛秘方添加类固醇,让患者因不再感到疼痛而开心并且不断回购。我确实看过患者因为滥用止痛药而导致膝盖、肾脏和胃都因此而败坏。我衷心建议民众至少去看一次医生接受专业诊断,再跟着医生开出的药方买药和用药就好。”

值得一提的是,受到不少患者欢迎的“打油针”(把玻尿酸注射到关节中刺激软骨重生),也已被证明只有在实验室里获得成果,并无法在人体实验取得相同效果。

“打油针只能够以其润滑效果帮助部分患者暂时止痛。根据我的门诊经验,确实有约半数的患者打了油针后发现痛楚有被稍微减轻长达约6至18个月,但也有部分患者的痛楚完全没被减轻,所以也不排除可能是患者本身的心理作用。”

此外,也有不少患者会在接受注射后的2、3年后再要求注射第二针。温医生表示,注射第2支油针的功效可能只剩下一半,甚至是无效;若患者想要继续打第3支,他则强烈建议患者不必再打。

关节磨损严重的第3及第4期退化性关节炎的治疗选择,则以开刀置换人工膝关节为主。值得一提的是,根据美国和大马的医学指南,人工关节置换术、改变生活习惯以及减轻体重是“唯三”被证实可有效改善退化性关节炎的方法。至于葡萄糖胺、打油针等,都未被证实有效。

温医生表示,若患者的关节磨损情况不太严重,医生都会在手术中尽可能保留原有的骨骼组织,只植入薄薄的人工假体于骨骼表面帮助患者回复行动能力。

“还是会有不少人觉得置换人工关节是件很严重的大事,并且打从心里抗拒。我建议民众最好还是接受医生的开刀建议,即使要寻求另一位医生的第二意见也可以。因为相对便宜的标准型假体只适用于第3期和第4初期;若因抗拒开刀而导致病情进入第4末期、连路都没办法好好走的时候,不仅假体价格更贵,手术难度也会更复杂、风险更高,手术效果也可能会较差;而最为严重的情况就是完全无法医治,只能一辈子坐轮椅了。”

游泳是最为适合退化性关节炎患者的健康运动。

严重程度分4阶段

温医生透露,退化性关节炎的严重程度共被分为4个阶段。值得一提的是,患者会在病发初期感到轻微疼痛,而第1进入第2阶段、直至2阶段末的时候是最痛的,此时双腿因软骨下方的骨头还没受损所以依然笔直;反观因缺乏治疗导致软骨被磨损殆尽的第3阶段,以及骨头也已磨损的第4阶段则不太会导致疼痛,但患者的双腿却会开始出现内八或O型腿的弯曲症状。

第1和第2阶段最痛

“人体会尝试修复损坏的组织,而这个过程会导致发炎及疼痛,所以仍在尝试修复的第1和第2阶段是最痛的;当患者进入第3、第4阶段时,虽然会开始感到不适且难以行走,但痛楚反而会比初期轻微。除了疼痛之外,关节的可弯曲及紧绷程度也会受到影响,尤其是清晨起床时最为明显。”

温医生表示,退化性关节炎的诊断主要着重于患者的病史、症状的呈现与年龄。此外,验血和X光检查也可帮助分辨患者所面对的是不是其他较少见的关节炎,而细菌感染与肿瘤方面也不难透过详细检查来发现。

“其实最容易让医生混淆的是类风湿关节炎以及退化性关节炎。如果患者的病发年龄早于50岁、膝盖外弯,并且手指关节也异常紧绷疼痛,那就必须抽血来断定是不是类风湿关节炎;反之,若患者年龄介于70至80岁左右、可能10年前就开始觉得膝盖疼痛但双腿仍然笔直、近年来渐渐不痛了但双腿开始呈现内弯,就比较像是退化性关节炎了。”

女性比例高于男性

根据全球性的数据显示,女性罹患退化性关节炎的比例稍高于男性,其中一个原因可能是因为女性罹患骨骼疏松症的几率较高、骨骼的磨损会比男性容易;而东方人也因常做蹲下的动作而比西方人更早患上退化性关节炎。

“西方人其实都不太会蹲,而蹲下(臀部碰到小腿后侧的程度)的动作会对膝软骨造成巨大压力,导致软骨较早出现磨损状况;当迈入70、80岁的时候,东方人的退化性关节炎也会因为磨损情况出现得更早而比西方人来得更为严重。此外,从事粗重工作、常需扛重物、上下楼梯或上下斜坡等,也都会加速退化性关节炎的发生及病程发展的严重程度。”

膝关节开始退化的年龄并没有一定的标准,根据看诊经验,温医生发现女性会在约50岁开始出现征兆,并在约60岁左右、痛到某个程度时才频密寻找治疗方案;男性方面的求医时机则相对较晚,约在65至70岁左右,但初诊后却发现情况往往会比女性初诊时的结果来得更严重,相信也许与男性的忍痛能力以及较不积极求医的个性有关。

止痛药是双刃刀,所以按照医嘱使用正确的止痛药、分量以及疗程非常重要。

7大问,一次搞懂退化性关节炎

1:患上退化性关节炎是不是应该减少走动、不可以再运动?

答:这是错误的观念,患者其实更需要规律运动、时刻保持关节灵活与松弛,以避免关节变得紧绷与硬化并导致疼痛。完全不会对关节造成负担的游泳是最好的选择,此外,骑脚踏车(室内会比户外来得更好一些)也是不错的。

散步、快走或跑步也都不错,但必须挑选支撑力良好的运动鞋以及跑在平地上;若能够在稍微柔软、可帮助吸收压力的操场上奔跑则会更好。此外,打太极动作缓慢且注重舒展关节,所以也没有问题;而瑜伽的部分动作则比较挑战身体关节极限所以必须小心,不一定适合所有患者。

2:有没有什么食物不能吃的“禁忌”?

答:没有,任何的饮食习惯都与退化性关节炎完全没有关联。

3:我已经80岁了,还可以开刀吗?

答:可能可以,因为是否适合开刀必须看患者的生理机能素质及身体健康状况,而不是单看年龄而已。

4:穿戴护膝有帮助吗?

答:护膝的主要功能是帮助减轻韧带负担,所以当关节已磨损到弯曲、导致韧带肿大时,穿戴护膝或多或少会有帮助。针对第1和第2期时患者,穿戴护膝的效果则可能没有那么明显、关节仍然会在磨损。其实,护膝已被证实无法预防也无法延缓退化性关节炎的发生,但可能可在某个程度上因患者的心理作用而感到关节疼痛稍微舒缓。

5:存骨本是否有帮助?

答:针对退化性关节炎,只能提升骨骼质量而非软骨质量的存骨本并没有太大帮助,因为此症的主要问题是发生于软骨而非骨骼。

6:吃营养补助品有用吗?

答:市面上的葡萄糖胺(Glucosamine)及软骨素(Chondroitin)等补助品,其实都已被来自各国的医学研究证实无法补助或提升软骨质量。虽然或多或少可对退化性关节炎产生止痛作用,但也有人认为此效果为安慰剂、心理作用。

我的意见是,如果患者觉得吃了对情况有所改善,那继续吃也无妨,但并不建议长期服用;若觉得吃了并没有分别,那不如就把钱省起来吧!

此外,也有人说多吃胶原蛋白可以补软骨,但其实至今仍没有任何证据显示有效。也就是说,任何食疗或补助品都无法提升软骨素质。

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7:人工关节可以耐一辈子吗?

答:没有任何东西是永远都用不坏的。人工关节的平均使用周期为15至20年;若保养不当或较不幸运,则可能会少于8年;若幸运且使用妥当,则可耐用长达20至30年。

所谓的使用妥当其实就与我们保养关节的方法一样,减少粗重活、蹲下、下楼梯、下山坡等会耗损关节、肌肉及韧带的动作。此外,假体并没有免疫能力,万一不幸细菌感染,就肯定会让人工关节的使用寿命大大缩短。

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