星期一 2021年 5月 10日
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预防乳癌女性必修课 每19个中就有1患者

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报道:陆依婷
摄影:受访者提供、网络图片

乳癌是马来西亚和全世界多个地区的女性头号癌症。

乳癌,是马来西亚和全世界多个地区的女性头号癌症。在我国,大约每19个女性中就会有一位不幸罹患乳癌;在西方人口中的患癌几率更高,大约为8分之1; 而在新加坡大约是每12个女性中就有1个乳癌患者。而高龄是罹患乳癌的最主要风险因素,所以建议民众于40岁至50岁之间开始接受一年一次的乳房X光检查(Mammogram);而针对50岁以上者则每两年进行一次检查即可,以达到早期发现乳癌的效果。

乳癌是发生在乳房的癌症,共被分为占确诊率中约70%的雌激素乳癌(Hormone Driven Breast Cancer)、占约20%至25%的人类表皮生长因子受体-2乳癌(HER2 Positive Breast Cancer),以及占约20%的三阴性乳癌(Triple-Negative Breast Cancer)。

肿瘤专科客卿顾问罗伟仁医生解释,这3种乳癌的最大差别在于治疗方式的不同:雌激素乳癌因雌激素而起,所以其中一种治疗方式为抗激素疗法(Anti-Hormone Therapy);HER2 乳癌极具侵略性,起因为HER2的过度生产从而导致癌症的生长和扩散,可透过抗HER2疗法(Anti-HER2 Therapy)进行治疗;而三阴性乳癌的发生则是因为称为ER、PR和HER2的3种激素受体呈阴性,也是最难被治愈的乳癌。

值得一提的是,虽然男性也有在晚年罹患乳癌的几率,但男性罹患乳癌的病例其实非常罕见;当男性真的不幸罹患乳癌时,就必须先往基因遗传方面的去着手检查。

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“尽管有些风险因素如年龄增长和癌症家族病史,会增加女性在一生中罹患乳腺癌的风险,但我们通常无法查明乳腺癌诊断的确切原因。我认为,最重要的还是民众必须提高对于乳癌的警觉,并且及时寻求专业意见和帮。”

肿瘤专科客卿顾问罗伟仁医生

呈症状时 多已进入第2期或以上

罗医生透露,乳癌最常见的症状为乳房出现肿块,但基本上,任何出现在乳房上的异常变化(包括肿块、乳头凹陷、乳头出现分泌物、皮肤变化等)都是警讯;此外,有些患者位于腋窝或颈部的淋巴结也会变得肿大,应尽快看医生接受检查。

“当患者呈现乳癌症状时,也意味着乳癌已进入第2期甚至更后期的阶段;相比那些透过例行检查发现乳癌,并且仍未出现症状的患者,则通常属于第0期或第1期。当患者被症状困扰时,都应该尽快寻求专业医疗协助并进行一系列的详细检查。必要时,患者也必须进行活检,以确认乳房中的肿块属于良性或恶性;若确认为恶性,也可同时确认属于哪一种乳癌。”

罗医生补充,乳腺癌的分期由肿瘤大小以及涉及淋巴结的程度决定。在必要的情况下,患者也必须接受CT或PET扫描检查,以确认体内的乳癌细胞是否已经扩散;若确认癌细胞已经扩散至身体中的其他部位,该患者将被确诊为末期乳癌。不幸的是,末期乳癌将无法被治愈。

“无论是哪一种癌症,及早发现都对治疗强度以及治愈几率有益,而这也是女性都应该定期进行乳房自我检查并了解自己的乳房的原因,以确保乳房一旦出现变化就能尽早接受检查与治疗。切记,早期发现、早期治疗都对抵抗癌症的过程与结果非常重要,尤其是针对乳癌。”

哪些人易患乳癌?

1. 种族

在我国,相较于巫裔女性,华裔与印裔女性罹患乳癌的风险更高。根据现有的数据显示,相信是因为各组之间的基因组成差异。

2. 年龄

虽然年轻女性也可能罹患乳癌,但渐长的年龄(尤其是50岁之后)仍然是导致乳癌的最大风险。

3. 荷尔蒙

曝露于荷尔蒙的时间长短也将影响罹患乳癌的风险。举例来说,10岁就开始月经来潮将比13岁才开始来月经的女性风险更高;更年期的年龄较晚者也将面临更高风险。这意味着,女性在一生中暴露于雌激素的水平越高,罹患雌激素乳癌的风险就越高。

4. 未生育或较晚生育

未生育或较晚生育的女性将比已生育或早生育的女性面临更高风险,但并不鼓励女性因此而草率决定终身大事。罗医生强调,虽然在年龄较大(35岁或以上)分娩第一个孩子会提高罹患乳腺癌的风险,但这并不代表女性应该只是为了降低乳腺癌风险而感到压力,并强迫自己诞下孩子。决定是否生育是一项重要的个人决定,所以建议所有妇女都应谨慎考虑。

5. 基因遗传

除了拥有家族病史之外,特殊的基因状况也将大大提高罹患乳癌的风险。最著名的例子莫过于安祖莲娜祖莉(Angelina Jolie),她出生时就带有BRCA-1基因突变,她的母亲、祖母、阿姨等都分别患有乳癌和卵巢癌,而安祖莲娜祖莉本身罹患乳癌的几率超过80%。因此,建议拥有明显家族病史,尤其是家庭成员患癌年龄较轻的民众考虑接受基因检查。

进行乳房X光检查的最佳年龄为40岁之后,过早接受检查反而可能弄巧成拙。

年轻女性几率不高

罗医生提醒,女性乳房在年轻时的紧实度更高,所以若太年轻接受检查可能造成更多问题,例如因难以看清楚检查结果导致假阳性诊断,进而引起焦虑。女性在年轻时罹患乳癌的几率其实并不高,所以若非特殊情况,并不建议女性在过于年轻时就接受乳房X光检查。

罗医生透露,乳癌的治疗包括化疗、抗激素疗法、标靶治疗、抗HER2疗法以及免疫疗法,但最终治疗仍需取决于乳腺癌的分期和类型。除了上述的治疗方法,早期发现和及早治疗仍然是最重要的一环。

早期乳癌(例如第1和第2期)的复发风险通常较低,因此可以选择强度较低的治疗,从而降低不必要的治疗副作用风险。如今,特定检测如Oncotype DX也适用于第1和第2期的雌激素乳癌患者,以确定是否需要进行化疗;若确认为低风险,即可安全地省略化疗。另一方面,罹患第3期乳癌的患者因复发风险较高,所以需要强度更高的深入治疗才能获得更好的长期存活几率。

“我们将以减少低风险患者的不必要治疗和副作用,以及为高复发风险患者提供更有效的治疗方法为目标,来根据患者的乳癌类型及其复发风险进行个性化治疗。而针对晚期乳癌患者,治疗的重点则在于减轻痛苦和延长寿命。”

他补充,雌激素乳癌一般都会使用抗激素疗法和标靶治疗,以延缓化疗的需要;HER2 乳癌的治疗需结合化疗与抗HER2疗法;除了化疗,三阴性乳癌患者在某些情况下也需同时进行免疫疗法。

半数癌症可预防

根据世界卫生组织的数据显示,约有半数的癌症其实可以被预防,而其中最有效降低患癌风险的方式是保持每周150分钟,或每周5次、持续30分钟的运动习惯。

“切记,逛街或进行园艺并不算运动;无论是快步走、尊巴舞、跑步或骑脚踏车等运动,关键在于必须达到中等运动强度的水平。运动强度的定义对于每个人来说都不尽相同,无论选择进行什么运动都好,只要呼吸的速度足以让你说话但却无法唱歌时,就代表该项运动对你而言属于中等强度。”

罹患乳癌等于失去乳房?

罗医生补充,针对早期乳癌患者,手术治疗仍然是必不可少的。但值得一提的是,现今的手术治疗技术早已不同以往,所以人们不应再将乳癌治疗与失去乳房画上等号。

“治疗科技一直都在不断进步,相比起以往的乳房切除术,我们如今更为崇尚保乳手术,也就是只将肿块切除再搭配放射治疗,并获得与乳房切除术相同的治疗结果。此外,我们也会先透过前哨淋巴结活检技术来确定患者的癌细胞是否涉及腋窝淋巴结。只要确认腋窝淋巴结没有癌细胞就不需要将腋窝淋巴清除,而这也将降低患肢面临长期淋巴水肿的风险。”

“针对某些侵略性较强的乳癌,如HER2乳癌以及三阴性乳癌,我们也倾向于让患者在手术前先接受化疗将肿瘤尺寸有效缩小,以尽可能保住更多乳房组织,进而让手术对乳房外观造成更小的影响。”

“此外,我们也会依据患者的手术样本对于化疗的反应,来决定该患者是否还需要其他更有效的治疗方式;若确定预后良好,就无需再为患者的治疗方案升级。另一方面,若在手术样本中发现残留的癌细胞、确定预后不佳,则意味着需要采取更有效的治疗措施(例如采用不同的化疗或标靶治疗)以降低该患者的复发风险。”

如今,还有一种被称为整型式乳癌重建手术的新技术。该技术与整形外科手术技术相结合,可让乳房在术后仍拥有最佳外观,最终目标是让患者看上去或感觉上未曾罹患乳癌。针对部分仍需进行乳房切除术的患者,也可在术后进行乳房重建手术,只需1次手术即可在切除肿瘤的同时重建乳房。

罗医生强调,接受“全新的自己”也是整个治疗旅程中的一部分。“乳房不能够定义你的一切,你的外观也不足以定义你的为人。接受全新自己的过程也需要一段时间,加入一些支援小组将有所帮助。患者必须了解自己并不孤单,因为有许多女性也同样经历过这一切,拥有良好的支持将帮助患者更好地接受治疗,从而提高治愈率。”

无论选择进行哪种中强度运动,都建议必须保持每周进行150分钟。

保持运动 食用原型食物降低罹癌风险

“若真的非常忙碌,建议可将30分钟的锻炼拆解成为每次10分钟、一天3次。像我个人而言,我会在有空的时候到停车场快走,然后再继续回到工作岗位。”

此外,健康饮食对于癌症预防也确实起着一定作用,摄取富含高抗氧化剂的水果和蔬菜(鲜艳的蔬果如番茄、莓果、灯笼椒等)、尽量食用原型食物和肉类而非加工食品、少喝甚至不喝酒等,都可降低罹患乳癌的风险。

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“虽然目前仍未有数据显示吸烟可造成乳癌,但却可提高罹患多种其他癌症的风险,而过量食用红肉也将增加罹患大肠癌的风险。此外,也千万别以为服用营养补助品可帮助预防癌症。”

罗医生续说,针对像安祖莲娜祖莉一样的例子,进行基因测试也可以是预防乳癌的一部分。若担心自己家族史中有多代人如祖母、母亲、姐姐等都患有癌症史,并且在年纪较轻时就被诊断,建议可以咨询肿瘤专科医生并考虑进行基因检测。

“每条生命都很宝贵,希望大家千万别害怕面对现实,因为一旦错过了黄金治疗时机,很可能就会演变成为末期并且失去被治愈的机会。切记,及早诊断与接受治疗可挽救性命。”

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