报道、摄影:陆依婷

心脏胸腔外科专科林康勇医生

肺癌是全马高居第2(女性第一位为乳癌、男性则是大肠癌)的癌症杀手,但相较于乳癌及大肠癌,我国民众对肺癌的认知及醒觉却普遍低落。

心脏胸腔外科专科医生林康勇解释,肺部是人体内非常重要的器官,不仅很难被取代,受损后也难以恢复,主要功能为帮助人体吸收氧气及排放二氧化碳。心脏虽能将富有氧气的红血球输送到身体各个部位,但若肺部无法吸收足够氧气,无论心脏功能有多好都无法将足够的氧气输送出去,导致各个器官都受到影响。

“我们常说心脏和肺部就像是Abang adik(兄弟)一样,不仅互相配合还会互相影响,例如大多数心脏病患者虽不会感到心脏疼痛,但却会以呼吸困难为表现。令人遗憾的是,很多人会觉得肺部只是一个不太重要的器官,导致肺部健康的重要性往往都被忽视;不少民众会主动接受心脏检查,但却很少人会检查肺部功能。患者因不了解及不懂得如何分辨症状而看错医生也是很常见的情况。”

一般人都很害怕癌症,觉得癌症根本就是世纪绝症,但无论心里有多害怕,大家都还是得正视癌症的存在,因为癌症是一种很常在生活周遭当中遇到的疾病。人体内的每个器官都有新陈代谢、每个细胞都会不断地死亡与生长,癌细胞就是一直无法被代谢且继续分裂,并侵蚀其他正常细胞组织与器官的不正常细胞。

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当癌细胞发展至某种程度时,甚至可以侵入血管并远距离扩散至其他器官,而这就是所谓的癌症。林医生强调,如果发现得晚,癌症就的确是绝症;但若发现得早的话就未必。肺癌(Lung Cancer)是发生在肺部的癌症,被分为小细胞和非小细胞2种。

小细胞肺癌的杀伤力早已臭名远播,一旦病发就几乎都来不及做任何治疗;非小细胞中则分为鳞状细胞癌(Squamous Cell)及腺癌(Adenocarcinoma)2种。

“在过去,我们对于肺癌的认知大部分都属于鳞状细胞癌,并且知道它的病发通常都跟吸烟有关系。但在近10几20年来,我们对肺癌有了更深一层的认识、科技发展也越来越发达,便发现其实西方世界的肺癌病例虽然以鳞状细胞癌为主,但在东方世界里却是完全不同的情况,反而是以腺癌为主。而肺癌的主要病因主要为吸烟、二手烟、长时间接触空气中的可致癌化学物、长期在厨房内接触煮食油烟及高温油质变化、家族基因遗传,以及华裔普遍较高的患癌基因。”

接受低剂量CT扫描

林医生建议以下高风险群定期接受肺部检查,尤其推荐相对安全且准确性高的低剂量CT扫描。

——年龄超过45岁
——吸烟
——长期曝露在二手烟中
——长时间曝露在化学物质中(包括煮食所产生的油烟)
——家族中有癌症史(子宫、卵巢、乳癌、大肠和胃癌等)

林医生补充,腺癌好发于非吸烟者、30至40岁以上的女性及家庭主妇,而这些高风险群也是令人尤其担心的部分。大部分人都会认为自己没有吸烟所以应该跟肺癌无缘,导致没有定期接受肺部检查的概念,甚至在症状出现时都无法及时察觉并前往求医。

“我最年轻的末期肺癌患者只有33岁,那时候她的女儿才6个月大,看了着实令人心疼。其实,若能够在病发初期就发现肺癌的话,患者的性命将有很大几率可被挽救。在台湾、新加坡、泰国及日本等其他亚洲国家,政府都会为45岁以上的高风险群提供免费检查,若透过检查结果发现异样就可及早接受治疗;若确认肺部健康则可待5年后再次接受检查,成功发现了很多早期的肺癌患者并且挽救许多性命。可惜我国政府并未提供这项服务,导致许多患者都是在肺癌已发展至末期后才发现,所以我们都会鼓励高风险群应该定期接受检查。”

● 症状
——咳嗽超过2个星期(干咳或有痰)
——痰有血丝
——体重下降
——胃口减低

在一般情况下,当症状出现时也代表着肺癌病况已进展至比较末期的阶段,而肺痨其实也会造成类似的症状。

“肺痨在多年以前几乎已经绝迹,但近年来却因为引进外劳的关系而让肺痨死灰在我国复燃。咳嗽有痰、痰内有血丝等症状也都有可能是因肺痨所引起,肺痨不仅可致命且潜伏期很长,若不接受治疗不仅可能传播给身边的人,甚至还可能传给下一代。所以无论如何,若出现这些症状都应该尽早接受检查与治疗。”

● 标靶治疗比化疗更有效

诊断会从最初步的问诊及基本的X光检查开始,若有必要,则需要透过CT扫描决定下一步应该透过CT引导下穿刺活检或微创内窥镜手术,在清除癌细胞的同时提取细胞组织以进行化验。若发现癌细胞已经扩散成“暴风雪”状态且无法直接透过手术完全清除,就必须先提取细胞组织进行化验再决定后续的治疗选项。

林医生表示,针对初期肺癌的最主要治疗方法为手术,而这些患者相比其他无法接受手术的患者在5年内的存活率有着天差地远的分别,这也是他一再强调尽早确诊与治疗非常重要的原因。

“在肿瘤尚未扩散之前,手术将会是治疗肺癌的最理想选择;若无法接受手术,则可选择化疗或电疗。此外,也还有标靶治疗及免疫治疗这2项最新的治疗方式,我就曾见过末期肺癌患者在接受了标靶治疗后延长了许多年的性命。切记,越早发现、越早开始治疗,存活几率就会越高。”

林医生补充,根据英国医药周刊报道,标靶治疗在肺癌治疗方面的某个程度上已经比化疗更有效率。但又因标靶治疗并不适用于所有肺癌患者,所以医生的工作除了负责将肿瘤完全切除以外,也需要提取足够的癌细胞组织让实验室透过免疫组化(Immunohistochemistry )进行分析,以确认肺癌细胞的类型并由医生决定应该采用哪一种治疗更为适合。

如何预防?

林医生透露,存在于环境中的污染与致癌物质其实防不胜防,但为了自己与家人着想,所能够做到最低限度的改变唯有减少或停止吸烟。他也鼓励罹患肺癌的高风险群应定期接受肺部检查,以透过尽早发现、及时治疗来提高治愈几率。

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“长期的严重烟霾对于肺部功能其实也会造成很大的伤害。在烟霾来袭期间,真正能够帮助过滤烟霾的口罩是N95,但是效果究竟有多么显著?至今仍未有研究报告可以证明。N95肯定能够过滤灰尘与尘埃,但烟霾中的有害化学物质却不一定能够被完全过滤;而佩戴一般口罩其实也根本没有什么过滤效果。”

林医生再次强调,肺癌虽身为我国第二号杀手但却普遍被大众忽略是件很悲哀的事,若能够提高醒觉、尽早发现与治疗,就能够提高痊愈的机会并挽救更多性命。大部分人都会以为患上肺癌就等于没得救了,但发现得早和晚其实还是有分别,所以特别希望马来西亚人能够一起努力提高此方面的醒觉。

《肺癌醒觉公开讲座》
日期 :16/11/2019(星期六)
时间 :下午1时至5时30分
地点 :南华医院护士学院礼堂
费用 :免费


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