心脏瓣膜病变 保持口腔卫生防细菌入侵
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心脏结构精密且复杂,除了常见的心血管堵塞问题,对于心脏瓣膜的健康意识也同样需要得到大众的关注。

心脏结构精密且复杂,除了常见的心血管堵塞问题,对于心脏瓣膜的健康意识也同样需要得到大众的关注。

报道:陆依婷
摄影:陆依婷、网络图片

心脏,是人体循环系统的动力、是负责驱动全身且不停歇地输送血液的重要器官,而心脏内的瓣膜则扮演着确保血液不在心脏内逆流并往正确方向流动的重要角色。

心脏胸腔手术专科 贝欧弗(Dr.Alfred Charles Poey)

心脏胸腔手术专科
贝欧弗(Dr.Alfred Charles Poey)

心脏胸腔手术专科医生贝欧弗(Dr.Alfred Charles Poey)解释,血液是个贯穿全身的运输系统,需透过心脏的挤压输送,而心脏瓣膜的主要功能是让一定流量的血液能够有规律地往正确方向流动。“心脏其中的两个主要的循环系统分别为全身性循环与肺循环;而位于心房和心室之间的瓣膜是可以精确开啟与关闭膜状结构,每个健康心脏内都会有4个心脏瓣膜,分别是位于左侧的二尖瓣、位于前部的肺动脉瓣、后部的主动脉瓣以及右侧的三尖瓣。除了二尖瓣只有两个瓣叶之外,其他心脏瓣膜都拥有三个瓣叶。心脏的跳动其实就是在挤压血液,而瓣膜的功能就是防止血液在心脏内逆流、让血液只往正确方向流动以便可以输送至全身。”

心脏瓣膜病变(Valvular Heart Disease)指的就是其中一个或多个瓣膜出现先天性或后天性的功能障碍、干扰血液在心臟内的正常流动,进而影响病人的整体健康及一般的日常活动,若长期置之不理将可危及性命。先天性心脏瓣膜病变包括心脏瓣膜生长不完全、心脏瓣膜缺失、狭窄、瓣叶缺失、二尖瓣呈伞状等各种心脏瓣膜结构异常的问题。须注意的是,先天性与遗传性是不同的,遗传性意味着宝宝一出生时并不一定会有缺陷,但含有缺陷的基因却会一代传一代;而先天性缺陷则是一出生就已出现病变。

后天性心脏瓣膜病变

{1}细菌感染(发炎):口腔是人体内充满最多细菌的空间。长期忽略口腔卫生将可能让细菌经由血液进入并滞留于心脏内,导致瓣膜发炎;此外,长期使用针筒注射毒品的吸毒者所需面对的发炎风险也非常高。

{2}风湿热(Rheumatic Fever):风湿热曾是非常棘手的疾病,尤其常见于学龄儿童身上,此病病因是免疫系统对入侵细菌做出了不正常攻击,明显症状先是喉咙痛、后关节疼痛等疼痛及发烧,但对心脏健康的影响却会在多年之后才慢慢浮现,而最常见的受影响部位是左心房和左心室之间的二尖瓣。因现今医疗系统发达、人民保健意识也较高,所以因风湿热而导致心脏瓣膜病变的几率已大大降低。

{3}老化:除了各种外来因素所致的感染性心内膜炎外,后天性心脏瓣膜病变病例日益增加的最主要原因还是老化,只因年纪越大,身体机能就会无可避免地跟着退化。当年龄逐渐增加,心脏瓣膜不仅可能得面对钙化问题,瓣膜因钙化而变得狭窄也将导致血液无法顺畅流通并在心脏内累积压力,常年下来将引发更严重的心脏问题。也因现代人平均寿命已越来越长,所以主动脉瓣钙化及狭窄问题也已越来越常见。

{4}缺血性心脏病:缺血性心脏病也可因心血管阻塞而影响心脏乳头肌(Papillary muscles)的血液供应不足,导致心脏瓣膜病变并造成二尖瓣功能障碍。

{5}酗酒或心脏病毒感染:酗酒或心脏病毒感染所引发的心肌病将导致心脏肿大及血管扩张,长期下来将导致心脏瓣膜失去正常运作功能。

常见症状

{1}呼吸困难或呼吸急促,感觉喘不过气

{2}活动耐力降低

{3}心悸(Palpitation),可明显感受心脏不规则跳动、心律不整或心脏激烈跳动

{4}心脏杂音(Murmur)

{5}颈动脉跳动(可被肉眼看到)

{6}踝关节、脚部或腹部肿胀,体重激增等

{7}无法平卧

“可明显感受心跳的例子,就像是当你过马路时差点被车子撞到,当下肯定会感到心跳加速,而心跳加速在此种类似的特殊情况或情绪精神受到干扰时发生是正常的;但如果当下没有任何事情发生,却可明显感受到心跳加速的话,就必须注意了。除了因其他疾病透过检查而意外发现心脏杂音外,心悸及活动耐力降低是病患自我察觉心脏瓣膜病变的最主要线索。”

贝欧弗医生补充,杂音是因为心脏瓣膜狭窄而导致血液泄露所产生的细微声音,是无法被病人感觉到的;能够让患者明显感觉到的声音被称为颤音(Trill)。最常见的诊断测试是用听诊器聆听心脏的瓣膜开合及血液冲过瓣膜的声音;或透过心电图和超音波扫描心脏,以便透过影像了解心脏瓣膜的详细情况。“心电图和超音波扫描也是最常被用于观察心脏瓣膜能否被修复的重要检查,但在手术过程中直接检查瓣膜才是最好的方法。”

发现症状时,应该先向什么医生求助?

“除了心脏瓣膜病变外,也有不少其他如肺部疾病、心脏疾病甚至胃病也都可能导致相似症状,所以最初发现症状时,我认为应该先让家庭医生进行基本检查,因为家庭医生可按照对病人的了解及病史去分析、诊断及转介。在大马及一些其他国家,大家都已过于习惯性地略过家庭医生,我觉得这是错误的决定。能够给予中肯的医疗协助、了解你家庭医药背景的优秀家庭医生,对于各种症状的初步诊断是非常重要的。”

如何预防后天性心脏瓣膜病变?

身体原本的细胞组织永远都是最好的,为了不让病患过早曝露在抗凝血剂、假体以及发炎等免疫系统副作用中,选择进行手术的时机非常关键。

身体原本的细胞组织永远都是最好的,为了不让病患过早曝露在抗凝血剂、假体以及发炎等免疫系统副作用中,选择进行手术的时机非常关键。

当生活素质与社会经济水平日渐改善后,人们的生活条件在无形中给予了更多让疾病发威的机会,而心脏疾病只是其中一种。贝欧弗医生建议,维持良好的健康饮食习惯及规律运动可以避免心脏动脉阻塞;维持良好的个人与环境卫生可以避免细菌感染传播,而这些可以从最基本的保持口腔清洁、避免常在人潮过度拥挤的环境中往来等着手;定期作健康检查、认真对待喉咙痛和口腔发炎等病症(尤其针对儿童)、确保药物注射时所使用的针筒经消毒无菌、以及避免患上毒瘾等,都可有效预防后天性心脏瓣膜病变。

病人活动能力评估分类

纽约心脏协会为病人所设的活动能力评估分类表(New York Heart Association Functional Classification)

Class1:透过其他病症如感冒、咳嗽的检查,或进行常规身体检查时发现心脏有杂音,进而确诊心脏瓣膜病变,但在日常生活中并未出现症状或是完全不受症状困扰。

Class2:症状已浮出水面但并不影响正常的日常生活作息,若进行比一般正常作息来得更多的活动时,则会稍微出现气短等不适症状。

Class3:不仅症状已出现,就连进行相较以往更少的日常活动,也可感到明显的活动耐力不足。

Class4:在几乎无法进行任何活动的情况下也明显感受到呼吸困难、气短等症状的困扰,这也意味着病情已进入非常严重的状态。

治疗方式

贝欧弗医生表示,针对心脏瓣膜病变,选择什么样的治疗方式、是否应该进行手术以及决定进行手术的时机非常重要。当瓣膜再也无法正常运作时,最直接的治疗方式便是透过手术修复或使用假体瓣膜取代病变脏膜,而大部分病人可以立即感受到手术的效益。“结合許多先进技术研发而成的假体瓣膜基本上可分成机械瓣膜和生物瓣膜两种,而这些瓣膜都有各种不同的尺寸,可按照患者所需的大小去选择。”

生物假体瓣膜(上排)与机械瓣膜(下排)。

生物假体瓣膜(上排)与机械瓣膜(下排)。

● 机械瓣膜:

机械瓣膜是由钛金或碳等材料制成,与生物瓣膜相比,机械瓣膜增加血栓形成的机会较高,所以患者必须在手术后长期服用抗凝血药物,否则血液将可能导致机械部分堵塞;而好处则在于较为耐用,可使用长达20至30年都没问题。

● 生物假体瓣膜:

生物瓣膜则是来自捐赠者、动物(如猪、小牛)或是自身的细胞组织制成,制成的瓣膜将经过化学程序除去细菌,以避免免疫系统产生过度反应,使它们适合植入人的心脏。但无论采用多么好的组织、多么精细的制作,它就像任何人造物品一样,总会有损坏的一天。生物瓣膜一般都只能持续使用约15年,虽然耐用度较低,但好处在于患者只需在手术后的首六周服用抗凝血剂,之后便无需再服用。

“决定使用生物假体或机械瓣膜进行替换前,也需经过一番考量。对于60岁或以上的病患,我们大致上会推荐使用生物瓣膜;对于60岁以下的成年男性病患,我们会建议使用机械瓣膜。使用机械瓣膜需长期服食抗凝血剂,所以患者必须注意失血问题以及该药物与其他药物同时服用所产生的相互影响。也因为抗凝血剂可提高流产风险,所以针对有意计划生孕的成年女性患者,我们则会建议使用生物假体瓣膜,也许可待10余年、完成生儿育女的计划后,再进行多一次手术更换机械瓣膜。”

贝欧弗医生解释,若非瓣膜過度受损或已坏死,替换瓣膜手术并非唯一的治疗方法。“患者也可选择透过手术修复瓣膜,修复的好处在于手术后无需服用抗凝血剂。近年来修复瓣膜技术已越来越受到欢迎,毕竟说到底,自己原有的细胞组织还是最好的。”

● 心脏瓣膜病病人注意事项

长期心脏瓣膜病变将导致心脏逐渐衰歇,定期服食药物可缓慢心脏衰歇。除了心脏衰歇外,心脏瓣膜病变也可能导致心律失常及心房颤动,而这些都需透过药物及消融术(RF Ablation)去控制。

此外,抗生素也非常重要,若已被诊断患有心脏瓣膜病变,或是已透过手术替换假体瓣膜的话,无论在进行任何手术或洗牙等牙科事项之前都需服用抗生素,以避免细菌透过血液侵入心脏。

贝欧弗医生希望只在真正需要时才进行手术治疗、手术的时机更显重要,不能太早(瓣膜功能尚可)、也不能太晚(心脏已衰歇),所以病患必须得定期复诊、进行追踪检查。“我们会透过各种检查数据及病因去分析与决定何时才需要进行手术,自身原有的细胞组织永远都是最好的,我们都不希望让病患过早被曝露在抗凝血剂、假体以及发炎等免疫系统副作用中。”

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