迎接2017科技新亮点
辐射特区

文:黄泉安

年终休闲充电,趁机浏览网络及书籍,回国后稍将笔记整理,想以流水帐方式与《辐射特区》读者分享 2017 科技新潮新趋势。

大家会发现,整个世界,科技革新的动力是来自初创小公司,先进国家的立法路线是朝向开放和兼容,医药与保健领域的突破,科技仍在欧美;而大同对环保的意识,则有增无减。但我们最大隐忧是:生产线上,人类至终会被机器人取代!

1、绿化反应堆:现年34岁的美国加州初创公司Opus 12创办人 Kendra Kuhl,正在开发绿化反应堆,能将发电厂的二氧化碳排泄物装成有利化学品。这种绿化反应堆,是在电极膜上施用催化性纳米颗粒,能在低温及低压状态操作,因而节省能源。

2、VR耳机新用途:虚拟现实耳机不只是用在电玩消遣或浏览3D建筑图册,美国医药界开始用它来诊查个人的坐立姿势,以探测穿戴者身上可能出现诸如多发性硬化症(MS)和帕金森病的先兆。

3、仁慈养鸡法:美国农业界正在研究鸡蛋扫描技术,探测蛋里胚胎的性别。美国最大鸡蛋供应商 United Egg Producers 设定于2020年之前使用这种新技术,此后不再以消灭方式淘汰雄性小鸡。

4、海豚失业:第二世界大战后冷战期开始,过去50多年来,美国海军都在遣用海豚来检测海底炸弹,今后海豚将失业了。美国海军打算在明年开始使用名叫“刀鱼”的机器人,能像鱼雷一般在海底搜索任何危险物件,每次潜水工作长达16小时。

5、复制人声:谷歌专司人工智能(AI)的英国附属公司 DeepMind 在开发复制人声方面取得大跃进。它的研究员使用原始音频建模及浩瀚电脑功力,特制“自回归模型”来引发音频样本,复制语音十足的人声,以后机器人的口音,不再机械化。

6、机器人厨师:英国 Moley Robotics 将开始生产机器人厨师,每只机器人厨师具备129个传感器及20个小电机,能模仿人手搅拌、装倒食材,探测食物温度,同时能烹饪2000种菜式。机器人厨师的“师傅”,是2011年 BBC“大主厨竞赛”电视节目的冠军厨师 Tim Anderson。

7、人头移植手术:如果一切顺利,意大利神经外科专家 Sergio Canavero 期望能在明年进行史上首次人头移植手术。病人 Valery Spiridonov 是患上脊髓肌肉损伤的 Werdnig-Hoffman 氏病,长期坐在轮椅上受苦。到时,将有150名医药专员参与手术过程,将该名病人的人头,移植到脑死死者的正常身上。

8、HIV 新解药:2017年可能会给HIV病者带来福音。美国国家保健学院(USNIH)注资2800万美元(约折1.25亿令吉)的PRO-140新药方,不久将会推入商业市场。这是一种能够让病者自行注射的抗生素,成功率高达98%。

9、新超音速飞机:设于美国科罗拉多州丹佛市的初创公司 Boom Technologies 预计在2017年终前,试飞 XB-1 Supersonic Demonstrator 型超音速飞机,载客量每航班45人。XB-1时速2333公里,比现已退伍的协和机(Concorde)的1334公里时速,将近快上一倍,从伦敦飞往纽约只消3小时半,将是民航机飞行最快的机种。

10、e-废料吐量飙高:依据 Step Initiative 报告,从电脑、电视及手机电话分解出来的e-废料,2017年总吐量将飙达5000万公吨。坏消息是,这些废料将继续被堆置在某些亚洲及西非国家,给处理废料工人带来无穷的健康威胁。

11、三藩市也反聚苯乙烯产品:明年1月1日开始,美国三藩市市政府也向槟城看齐,正式禁止使用聚苯乙烯产品。此后,任何包装盒、咖啡杯及外卖食物盒,都不能再使用聚苯乙烯产品。大家都知道,聚苯乙烯产品不能自动生物降解,对环境长期有害。

12、手机微型USB端口:欧盟国会已经草拟新令,强制所有手机制造商在手机新机种设置微型USB端口。只是,这项草案须待欧盟部长协会批准才能执行,过后,手机制造商将有一年时间实行这道新限令。到时,向来我行我素的苹果手机会否受到影响,是个问号。

13、无司机巴士:明年春季,瑞士将在 Valais 镇推行无司机巴士两年试用期。这类无司机巴士是由瑞士初创公司 BestMile 开法。试验期间,每班巴士只承载9名搭客,时速20公里,并获瑞士公交机构 PostBus 的合作。

14、英国为无司机汽车修法:无司机汽车风潮也获得英国的积极响应,政府允诺会在明年春季检讨有关无司机汽车的法令。除了修订车辆用者的行为守则,政府也将检讨有关车辆撞碰的定义,同时也更新大道守则。

15、废除手机国际漫游费:明年6月开始,欧盟国家将正式废除手机国际漫游费,这是欧盟朝向统一数码市场的里程碑。其实,过去几年,欧陆国家之间的手机漫游费已经逐步大事减低。不知东盟国家(ASEAN)几时才能有样学样呢?

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