人的睡眠结构分为“快速动眼期(REM)”和“非快速动眼期(NREM)”,两者会交替出现。其中,REM和脑部的发展及记忆、学习都有关联,而且对脑细胞的修补非常重要;而NREM则会帮助身体组织的修补。NREM又可细分为4期,第1、2期是浅睡期,可以帮助消除身体的疲劳,而第3、4期为深度睡眠,才具有修补组织的能力。

常熬夜“荷尔蒙”不足    皮肤容易干燥衰老

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正常的睡眠,前半夜以深度睡眠较多,后半夜则以NREM第2期或REM较多。高品质的睡眠一定要有足够的深度睡眠,身体才会制造大量的荷尔蒙,包括:生长荷尔蒙、类胰岛素生长因子(IGF-1)、性腺荷尔蒙等,让老化的细胞再度生长,肌肉、内脏等也会获得良好的修补和复原,同时让肝脏和免疫系统进行解毒;此外,也会使皮肤维持紧致、有光泽。

所以,夜晚11时到凌晨4点的“美容觉”是有道理的,经常熬夜,不在这个时段睡觉,荷尔蒙分泌不足,皮肤就容易变乾和老化。

在进入深度睡眠的同时,身体还会分泌一种抗利尿荷尔蒙(Antidiuretic Hormone,ADH),这种荷尔蒙会减少尿液的制造,让人在睡眠当中不会想要起床排尿,才能一觉睡到天亮。

反之,如果没有进入深度睡眠,这种荷尔蒙就不会分泌,就会一直醒来上厕所,而且每一次尿量都很多,这和一般因为男性摄护腺肥大或女性骨盆腔肌肉无力所导致的频尿有所不同。很多人经过睡眠治疗之后,就不再有夜间频尿的情形。

抗老荷尔蒙——生长激素

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美容觉睡出荷尔蒙来,有一种被视为终极抗老荷尔蒙,就是生长激素。生长激素是由脑下垂体所分泌的荷尔蒙,顾名思义就是掌控生长的荷尔蒙,可以让人长头发、长皮肤、长关节、增加细胞活性、促进蛋白质的合成,并且调整脂肪和醣类的新陈代谢。

受到日夜生理节律的控制,于夜里入睡时才分泌生长激素,而且在晚上11时到凌晨4点之间的熟眠时段来到分泌的高峰期。

所以,经常熬夜、作息日夜颠倒、长期失眠的人,便会错失生长激素分泌的最佳时机,导致生长激素不足,开始出现掉头发、皮肤变薄、皱纹增加、脂肪增厚、肌肉萎缩等衰老症状。反之,日落而息,该睡觉的时候好好睡觉,生长激素便可以不求人地自行分泌。


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