报道:陆依婷
摄影:陆依婷、网络图片

癌症及放射治疗专科拿督阿罗学医生(Dato’ Dr. T. Aloysius Raj)

乳癌是全世界女性病发率最高的癌症之一,也是马来西亚女性发病率最高的癌症。10月份是世界乳癌醒觉月,阿罗学医生希望能够借此机会大力推广,让大众了解及早诊断与治疗的重要性。

癌症及放射治疗专科医生拿督阿罗学解释,乳房的主要功能为呈现性别特征及分泌母乳,男性与女性的乳房差别仅在于不同的大小尺寸与哺育功能,而这也意味着乳癌课题不应该只专注于女性身上。虽然无论是男性或女性都有患上乳癌的风险,但女性患上乳癌的几率比男性高出许多。

虽然癌症种类繁多,但乳癌、肺癌及大肠癌这三大癌症就占据了全球高达60%的癌症患病率,而在我国,普遍病发于华裔身上的鼻咽癌患病率也相当高;乳癌是全世界女性病发率最高的癌症之一,也是马来西亚女性发病率最高的癌症。粉红10月(Pink October)的出现就是为了引起大众、尤其是女性对于乳癌的认识与关注,希望能够借此机会大力推广多种乳癌检测方式以减少乳癌病发率,并让大众了解到及早诊断可改变结果的重要性。

“癌症可发生在身体的各个部分,包括乳房、脸颊、肺部、鼻咽、大肠及舌头等等,并会在严重阶段扩散至其他部位。癌症始于一个细胞,接着再慢慢变大、分离并扩散,我想要借此机会强调及早诊断、及时治疗的重要性,因为若能够在癌细胞仍未扩散、体积仍小时及早发现与治疗,癌症其实也可被治愈。”

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值得一提的是,肿瘤并不一定需要长到一定体积才会扩散,在一些比较罕见的病例中,也有肿瘤在体积不大时就开始扩散的情况发生。但一般而言,癌细胞存在的时间越长,扩散的几率也会随之提高,所以若能越早发现就能降低扩散及致命的危险性。

卵巢癌与乳癌可能同时病发

如上述所说,乳房的最主要功能为分泌母乳,不曾分泌母乳或哺乳的女性患上乳癌的几率将比其他女性来得更高。

此外,也有部分患者的病发原因来自家族病史,若妈妈、姐姐、阿姨或姑姑等女性家族成员曾患有乳癌,也将提高该名女性患上乳癌的风险。

另一项与乳癌息息相关的疾病为卵巢癌,因卵巢与乳房有着基因方面的连接,所以卵巢癌与乳癌也可能同时病发。

阿罗学医生再次提醒,虽然女性患上乳癌的风险比男性高出许多,但男性同样也有患上乳癌的可能性。又因为男性乳房的脂肪与细胞组织较少,所以扩散的几率与速度也会因此而变得更高更快,所以发生在男性身上的乳癌其实更加危险。

“乳房大小并不会影响患病风险,虽然发生在尺寸较小的乳房中的肿瘤较容易被发现,但若不尽早处理,癌细胞也会因乳房中的细胞组织及脂肪不多而快速扩散。”

乳癌症状

阿罗学医生遗憾表示,有太多患者会因为觉得不痛而忽略了癌症的存在,必须要感到疼痛才是严重病症的想法其实是错误的观念。切记,疼痛并不一定会伴随着肿瘤出现;若已开始感到疼痛,也意味着癌症已发展至较为严重的阶段。

1. 乳房皮肤发红或发热
2. 两边乳房明显不对称
3. 乳头出血或溢液
4. 乳房皮肤增厚、肿胀或变硬
5. 乳房出现不痛的肿块
6. 乳头、乳晕持续发痒或出现皮疹
7. 乳房皮肤糜烂
8. 乳头凹陷
9. 乳房皮肤出现凸起
10. 乳房皮肤凹陷或起皱

阿罗学医生补充,纤维腺瘤、乳腺囊肿及乳头状瘤等疾病症状都与乳癌症状相似,他因此建议民众若发现乳房改变,就应该尽早接受检查与诊断,才能尽早诊断及治疗以提高痊愈几率。

其他癌症症状:
1. 持续性头痛
2. 无法解释的体重减轻或食欲不振
3. 身体各部位出现逐渐加剧的疼痛
4. 持续性疲劳、恶心或呕吐
5. 持续性或断续性低烧
6. 反复感染和贫血
7. 排便习惯或排尿功能改变
8. 无法愈合的疮
9. 口腔内有白色斑块或舌头上有白点
10. 异常出血
11. 消化不良或吞咽困难
12. 疣、痣或皮肤出现变化
13. 恼人的咳嗽或干咳
14. 声音改变或变得嘶哑
15. 关节疼痛与肿胀

TNM判断乳癌严重程度

阿罗学医生透露,乳癌的治疗目的在于积极治愈及控制症状。对于肿瘤小于2公分且没有扩散的乳癌初期患者,治疗选择不仅更多且仍然有治愈机会;若肿瘤大于2公分或已扩散至其他身体部位,治愈几率则相对较低。他补充,医生将使用肿瘤解剖病理分期系统(TNM)判断乳癌的严重程度,而不仅仅是依照肿瘤大小进行分期而已。

“乳癌属于可影响全身的系统性癌症,所以针对乳癌的治疗并不简单,为此,医疗团队需要解决患者的整体问题,而不仅仅是将乳房切除而已。在必要情况下,可杜绝癌细胞的全身性治疗是必须的。”

乳癌的治疗过程复杂且不能单靠手术完成,需经由多名拥有不同专业的医疗人员,包括外科医生、化疗肿瘤学家、放射治疗肿瘤学家以及荷尔蒙治疗专家等组成的多学科团队(MDT)共同合作治疗。每项治疗之间的比重则需视患者的个别情况而定,所以针对个别病例做出该如何治疗的决定非常关键。针对乳癌的局部治疗包括动手术及放射治疗,而全身性治疗则包括化学治疗及荷尔蒙治疗。

“打个比方,针对初期阶段的病例,患者可选择移除整个乳房或只移除肿瘤,再视情况后续接受放射治疗或化疗;若已属于末期,治疗选择则偏向延长寿命及控制症状。多学科团队将针对每一位癌症患者的诊断报告进行讨论及决定治疗方式,我们不能够在未经多学科团队核准的情况下替乳癌患者进行治疗,这是必须遵循的准则。”

阿罗学医生表示,透过放射治疗癌症的技术也已日益发达,而近距离放射治(Brachytherapy)的放射治疗分量与时间都能够在效果同样显著的情况下被控制得更为精准。

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“手术中放射治疗与近距离放射治疗皆可在手术移除肿瘤后立刻进行,以清除残留的癌细胞。这两项治疗的优势在于可与手术一起进行,患者不需再额外耗费更多时间多次往返医院接受后续的放射治疗。不过,这两项治疗都只适用于初期患者,这也是我多次强调及早发现、尽早治疗的重要性的原因。”

乳房自我检查

若发现乳癌症状,应尽快寻求医疗协助。

乳房可随着荷尔蒙变化而改变、每一个人的乳房都是独一无二的,阿罗学医生因此认为所有女性都应该从年轻开始认识及了解自己的乳房,并建议在每月月经结束后进行乳房自我检查。“我也建议女性应每年接受一次乳房X光检查,若在月经后检查可降低疼痛感,而更为安全且无痛的超声波检查也是另一选择。唯有定期接受检查、每月进行乳房自我检测、及早发现、尽早治疗才能救回自己的宝贵性命。”


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