班纳吉、迪弗洛、克雷默(左起)同夺诺贝尔经济学奖。(法新社照片)

2019年诺贝尔经济学奖周一(14日)揭晓,由印度学者班纳吉、美国学者克雷默及法国女学者迪弗洛夺得。3人研究出创新实验方法,成功找出有助解决全球贫困问题的妙计,帮忙了不少贫苦大众。他们的实验方法亦成为发展经济学研究领域的主流。

全球贫穷问题是人类急需解决的困难之一,目前世上有逾7亿人正依赖极低的收入来挣扎求存。每年也有约500万名小于5岁的儿童,死于可透过便宜治疗来预防或治好的疾病。全球约一半的儿童在掌握基本的语言及数学能力之前,就失去了学习的机会。有见及此,来自美国麻省理工学院的班纳吉及迪弗洛,与哈佛大学的克雷默,尝试用新方法来研究贫穷问题。他们的研究成果,被形容为在过去20年间撤底改革发展经济学,而现时该研究领域正蓬勃发展。

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3位专家将贫穷现象分成更小、更易管理的问题,如:“何种方法才能最有效地介入、及改善教育成果和儿童健康?”他们证明了,这些更小、更精确的问题很易藉经过谨慎设计、以最受影响的人为研究对象之实验,得到最理想的答案。

自1990年代中期开始,克雷默及同事已用这实验方法来改善肯尼亚西部的教育成果。后来班纳吉与迪弗洛,再联同克雷默,在其他国家以同一方法来研究其他贫穷问题。他们的研究成果,加上参考他们研究方法的学者之努力,令现代人解决全球贫穷问题的能力提升。3位专家的研究直接令逾500万印度儿童受惠,学校的教育质素得到改善,令该批儿童得益。很多国家后来投放更多资助于预防性医疗服务上,也造福人群。

3人将平分900万瑞典克朗(约383万令吉)奖金。46岁的迪弗洛是第2位得到此项殊荣的女性,亦是史上最年轻的诺贝尔经济学奖得主。

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