布里登斯廷(左)在马斯克陪同下参观“龙”飞船。

 

太空探索科技公司SpaceX早前多次执行国际太空站的补给任务。美国太空总署(NASA)局长布里登斯廷周四宣布,SpaceX的载人“龙”飞船将于明年首季度执行首次载人任务,有信心把2名太空人送到国际太空站。

此次为美国自2011年太空穿梭机计划停止后,首次有美国太空人从美国境内升空往国际太空站。

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布里登斯廷在SpaceX行政总裁马斯克陪同下,参观SpaceX总部的载人“龙”飞船。

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马斯克指出,飞船最后可否按计划执行载人任务,将取决于今年12月的测试结果。“龙”飞船的推进剂增压系统此前曾出现阀门泄漏问题,工程师已重新设计和升级该系统,预计于本月底会再次进行地面测试。若一切顺利,“龙”飞船将可于今年内展开无人驾驶飞行测试。

马斯克亦表示,安全是首要考虑,一旦测试出现任何问题,将毫不犹豫延后载人任务。由于美国太空总署目前无法载人来往太空,须依靠俄罗斯的太空船,每个座位的单程价格虽已攀升至8500万美元(约3亿9290万令吉)。


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