文:黄伟益

不管您喜欢与否,既然大多数人民把这个国家交由希望联盟执政,而希盟选前又主张废除消费税、恢复销售税及服务税,我们就应该让政府至少在未来5年去落实他们所实践的承诺,而不是一再提出要求恢复消费税来干扰政府的施政。

消费税真的很好吗?这倒未必。国阵执政时期,政府一直指全世界有超过160个国家实施消费税或增值税(VAT),事实上全球只有5个国家,即新加坡、纽西兰、利比里亚(非洲)、加拿大及澳洲实行消费税,而其他国家包括殃殃大国如中国,实际上乃实行增值税。

两者之间又有何分别呢?就以实行增值税的泰国为例,您在泰国购买或租下非流动财产(包括店或住家),您不需要付增值税;但是,在马来西亚,若您购买或租下非住屋性质的非流动财产,您就需要付消费税。

马来西亚所采用的消费税制度,乃参考新加坡及澳洲的模式,即除非政府所宣布豁免或零税务的项目,否则所有供应品或服务皆要缴消费税。另一个让人诟病的地方,就是政府没有如期把进项税退还给您,让许多小商家纷纷倒闭。

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在消费税从2015年4月至2018年5月实行期间,我们可以发现有许多小商家倒闭。我就碰到一位曾在玻璃市从事生产及供应玩具家族生意的年轻人,他就是个因消费税导致生意倒闭,甚至其本人亦宣告破产的例子。

尽管消费税导致供应商的账期要缩短,但是若批发商或零售商无法准时跟你结帐时,您作为生产商的一方还是要如期先缴付消费税予关税局。若再加上政府迄今还无法把他所申请的进项税退还给他,你说这门生意还做得下去吗?

反观在政府恢复销售税及服务税过去一年期间,您很少再听到商家因为税务而发愁或是倒闭的情况。他们可能因为市场消费能力萎缩而导致生意难做,但他们却没有面对严重的现金流问题。

加上政府把RON 95汽油顶价维持在每公升2令吉零8仙的水平,总算让整个市场的通货膨胀压力给按了下来。到今天为止,即使还有不少商家仍领不回关税局的消费税退款,但是他们总算捱过了寒冬,而春天是否还遥远呢?

无可否认,实行消费税对大商家有利,因为他们可以领回进项税。但是,对于小商家而言,他们即使能领回进项税,但是却因为处理消费税的帐目,需要牵涉更多的人力资源,以及对会计软体所作的投资,反而对小商家形成更沉重的财务负担。

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马来西亚经济研究院选择在此时此刻要求政府恢复消费税,这根本是没有必要的。马哈迪回应指政府准备重新探讨实施消费税,亦同样没有必要。当政府在推展2030共享繁荣新议程时,马哈迪却好事变坏事地说政府或会落实新税务,简直就把希盟米缸所剩无几的米快要倒完了。

话说回来,政府在消费税废除后,国家税收减半的情况下,还愿意努力振兴国家经济的当儿,我们就应该全力支持政府配合明年度财政预算案推出更多利民的财务政策、经济政策、发展政策、税务政策、货币政策,来提升市场的原动力及消费力。

我们又何必跟着那些资本家的风乍起,吹皱一池春水呢?我可以体谅马哈迪恋权3年不下台、我可以体谅阿兹敏霸住部长位子不务经济,但我绝对不能体谅政府动辄要通过恢复消费税,把整个国家重新带回那段苦难岁月!是为戒。


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