报道、摄影:陆依婷

精神病科专科医生许振丰表示,头脑构造极为复杂,而每位失智症患者的症状与病程也都不尽相同。

透过上周元气了解失智症相关数据、症状及风险因素后,本文将由精神病科专科医生许振丰继续分享失智症的诊断、药物及非药物治疗以及医疗护理等重要资讯。

精神病科专科医生许振丰透露,诊断的第一步得透过病史收集、临床精神评估及行为观察开始。在诊断过程中,医生会依据标准诊断手册如美国精神医学学会所发行的《精神疾病诊断及统计手册》或以简短智能检测(MMSE)来断定当事人的症状是否源自失智症。

“与当事人及其同住家属深入交谈可让我们得知当事人的症状、日常生活的基本自理能力,以及主要照顾者所面对的挑战与困难。因当事人往往无法察觉自身因患病而产生的变化,所以旁人对当事人的观察对于此疾病的诊断与评估相当重要。而血液检查可帮助确保患者的主要器官运作正常,并同时排除甲状腺激素失调、维生素B12不足及梅毒等其他病因。肾脏与肝脏功能、血糖、电解质水平及血红素水平等健康指标也都可透过血液检查轻易得知。”

脑部扫描判断失智症

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此外,若当事人曾经中风或出现中风迹象、需排除脑部肿瘤、硬膜下出血等其他脑部疾病,医生则会建议当事人接受脑部CT扫描或MRI扫描。透过以上的整体检查,就足以判断当事人是否患上失智症。

治疗看病情而定

许医生遗憾表示,目前仍未有技术可暂停失智症的病程进展或让病情完全复原。“治疗需看病情的严重性,而又因为失智症无法被逆转,所以治疗目的多专注于减缓智力退化、控制某些为患者本身及身边的人造成问题的症状,以及调整患者的行为以便减轻看护者的负担。治疗可大略可被分为药物治疗、心理与行为治疗以及医疗护理。”

1. 药物治疗

虽然药物治疗对于整个病情的长期帮助因人而异,不过通常都可以在短期内帮助缓和症状及减缓病情加重。除此之外,改善风险因素如控制好血糖、血压、饮食健康及培养运动习惯等也一样重要。若病情严重,如已开始出现妄想并不断因此而与家属产生冲突,则可能需要开始服用可控制这些症状的抗精神病药物,待情况改善后再逐步进行调整。

2. 心理与行为治疗

心理与行为治疗对于治疗失智症是极为重要的一环。许多失智症所造成的困扰都不能够单靠药物达到良好疗效、需透过这些非药物治疗加以辅助。心理与行为治疗主要针对患者的行为、情绪及认知等问题,医生或治疗师会针对患者的行为问题的前因后果进行分析,并透过行为治疗试图改善及减少此行为。行为治疗虽然无法改善患者的整体功能或减缓病程,但却足以帮助减少如无故发脾气、无目的游走、拒绝洗澡及尿失禁等问题,对于看护着而言可说是帮了一个大忙。

“我们所定义的妄想对患者而言其实都是真实发生的事,所以我们不能用理智和道理来和患者沟通,若越是想要跟他理论甚至争吵,反而会让他觉得不被信任并开始产生排斥。也因为必须在家里实行这些非药物治疗才能达到很好的效果,所以我们也必须先教育看护者,并得到看护者的协助才能事半功倍。”

针对认知障碍的治疗则包含了协助患者恢复现实定向以及认知功能再训练。在帮助患者恢复现实定向的治疗过程中,治疗师将为患者提供当下的人、事物、时间及地点等资讯,以便协助患者了解当下环境。认知功能再训练的目的则是协助患者从整体上改善认知及心智功能。其他的心理治疗还包括以音乐、宠物、艺术及运动等娱乐性活动来达到治疗效果。

“患者若迟迟无法接受自己患上失智症的事实,就会难以配合治疗;当失智症已到达严重程度,患者往往早已失去能力了解、反思及正视自己的问题,这种情况下心理辅导就已无法发挥作用。我认为看护者或家属是最辛苦的,而他们其实也需要心理辅导、需要学习如何适当地放松自己、知道自己的能力极限在哪里,并且知道自己在什么时候就应该要寻求帮助。”

3. 医疗护理

因为失智症会使患者渐渐无法自理,所以医疗护理是不可忽视的重要环节。医生会建议家属改善家居环境和生活方式,以提升患者的安全并减少看护者的负担,包括让患者养成固定和简单的生活作息、适当地在居家物品上贴上标签以方便患者确认、使用特别设计的日用工具及安全防护装备等。

因年迈关系,失智症患者的身体也难免会出现其他毛病,如口腔问题、营养不良、皮肤病及各类细菌感染所导致的疾病等。这些问题都需要小心护理与治疗,以免病情加重或导致并发症,造成生命威胁。

“经过适当的治疗,林先生的情况已有明显改善并鲜少乱发脾气及自言自语。虽然他还是会不时觉得东西被偷,但家人也因为学会了正确的应对方式而减少了许多不愉快的经历,起居照顾也因为对病情的深入了解而变得较轻松简易;而黄老师在服药后不仅减少了健忘问题,做事起来也比较有信心,只要接下来能够定时服药与复诊,相信他的病情应该能够得到良好的控制。”

维持健康生活

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许医生建议,若没有家族遗传,最好的预防方式就是尽量把自己的人生过好、做好自己可以做的本分,包括维持健康生活、尽量避免吸烟及喝酒、维持规律运动、规律作息及饮食健康等。

此外,他也呼吁大众必须正视情绪问题,研究显示,没有受到妥善治疗的忧郁症或焦虑症等精神疾病都会提高患者在日后患上失智症的风险。忧郁症或焦虑症等精神疾病也会导致脑部产生病变、脑内分泌失调,并非纯粹的心理问题而已。

“我也希望大众能够明白,看医生并不代表一定就得吃药,医生在开药之前都会和患者与家属讨论用药,药物种类繁多且并非所有患者都需要服用抗精神病药物,所以千万别因为担心需要吃抗精神病药物而不敢前来求医。此外,虽然失智症无法被100%预防,但也有部分研究显示服用银杏及Omega3都对精神健康有所帮助。”


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