画家想像的K2-18b行星。

来自英国和加拿大的天文学家分别发表报告,表示首度在太阳系外一个行星的大气中发现有水分存在,这个代号K2-18b的系外行星温度也与地球类似,是目前所知唯一具备这两个生命存在条件的同类行星。

一批来自英国的天文学家在著名学术期刊《自然天文》发表报告,指他们利用哈勃望远镜在2016和2017年捕捉到的光谱资料,分析经K2-18b大气层过滤的星光,发现明显迹象显示有水蒸气,究竟有多少并不确定,但电脑模型推估浓度在0.1%至50%之间。

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这份报告指出,K2-18b的质量是地球8倍,体积则是2倍,它绕行恒星的轨道距离太阳不远不近,处于“适合(人类)居住的区域”,而且在这个行星上水可能以液态存在,但他们强调这不是另一个地球。有份撰写报告的伦敦大学学院天文学家齐阿拉斯指出,K2-18b所环绕恒星与行星上的大气层都与地球不同,“环境不可能和地球一样”。

K2-18b距离地球约110光年,是围绕狮子座公转的一个红色矮行星,每33天绕一圈,因此一年约是地球上的一个月。依其与所绕行恒星的距离推估,行星上温度应在摄氏47度到零下73度之间。

同一时间,加拿大蒙特利尔大学天文学家班奈克领导的团队也公布类似发现,而且他们在报告中暗示,这个系外行星甚至可能会下雨。

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