焚烧垃圾不仅污染空气,也导致能见度降低,影响交通运作,而焚烧垃圾所产生的烟雾会影响市容,烟雾的味道也会令人感到不适。

报道:邱意涵、郑欣薇、余莉莹 (拉曼大学中文媒体新闻系学生)

焚烧垃圾释放的物质不仅影响交通、市容、气候,也影响空气及饮用水品质,有害人类健康;环境遭打乱,也影响生物和植物产生数量上的变化。

拉曼大学李光前理工学院副院长、社区与国际联系处处长赖顺安博士(环境工程专业)说,有毒物质或颗粒一旦渗入到水体中,将难以被水中生物排放,不仅造成环境污染,对人类健康和生活也有一定的威胁。

他说,焚烧垃圾所产生的副产品因垃圾类型而异,如一般垃圾焚烧皆会释放有害气体及颗粒物,而木材焚烧将释放碳粒及二氧化氮等气体。

他受访时指,小颗粒的表面积较大,而且能被吸入人体内,携带更多有害人体的物质。另外,较大的颗粒因重力关系,而更容易沉降于离污染源较近的地表,造成土壤污染。

- Advertisement -

“若露天焚烧的垃圾含有过多的湿气,加上氧气供应不足,将导致不完全燃烧反应,进而产生更具毒性的副产品。”

赖顺安指出,有毒物质或颗粒一旦渗入到水体中,将难以被水中生物排放,对人类健康和生活也有一定的威胁。

同时,赖顺安也特别强调,焚烧塑料类垃圾将释放剧毒的戴奥辛(Dioxin)。另外,金属焚烧将释放含持续性、脂溶性的重金属,而这些重金属一旦进入水体,将累积在生物体内,而难以被排出人体外。

但他指出,虽然一般轻微的环境污染可透过大自然本身的净化能力解决,然而大量的垃圾焚烧,则可造成严重的空气及水源污染。

“大众焚烧垃圾不仅污染空气,也导致能见度降低,影响交通运作,而焚烧垃圾所产生的烟雾会影响市容,烟雾的味道也会令人感到不适。”

赖顺安也说,大量的垃圾焚烧因排放大量的二氧化碳,可能造成气候变化,改变区域内的降雨量、热带气旋的频率以及强度。

光化学烟雾产生臭氧 破坏人类的呼吸系统

普通燃烧垃圾会释放很多气体,其中过量的二氧化碳(Carbon Dioxide)、二氧化硫(Sulphur Dioxide)和氮氧化物 (Nitrogen Oxides )等气体会造成环境污染。

赖顺安指出,已有科学研究显示,有害气体会造成动物畸形和生物变异。

赖顺安说,基本上二氧化硫会伤害树叶和建筑物,而氮氧化物结合汽机车排出的挥发性有机化合物(Volatile Organic Compounds),在烈阳照射下会产生光化学烟雾(Photochemical smog),如1940年到1960年美国洛杉矶的有毒烟雾污染大气事件。

他进一步解释,光化学烟雾产生的臭氧具有刺激性气味,能刺激眼睛,伤害植物,而其中的悬浮颗粒将使大气能见度下降,并破坏人类的呼吸系统。

“这些有害气体有时并非一次性危害人体,而是经过长年累月带来慢性的疾病,当然有害气体浓度越高,就会造成急性疾病。”

毒气体会破坏整个生态环境 造成动物畸形和生物变异

焚烧垃圾释放过量的有毒气体会破坏整个生态环境,影响层面包括植物和动物。一旦生态环境被打乱,也会影响食物链,进而影响生物也会产生数量上的变化。

赖顺安指出,已有科学研究显示,有害气体会造成动物畸形和生物变异。

赖顺安说,上述概况对植物类的伤害就是加快叶子枯萎的过程、影响植物繁殖和是否开花结果等,情况严重甚至会导致植物死亡。

他也说,目前已有科学研究显示,有害气体会造成动物畸形和生物变异。

赖顺安说,至于生态破坏是指某物种因为外来原因导致数量减少或绝灭,影响了整个生物链,出现生物累积或生物濒临绝种的现象。

“一旦食物链被打乱,生物就会在数量上有变化,可能会因为一些动物数量减少而导致该动物的捕食者也跟着减少;反之,该动物的食物供应者会随着其数量减少而增加。

焚化垃圾成本、营运颇高 但有效减少垃圾数量及毒性

倘若要降低环境污染,必须先完善掩埋场和焚化炉的防范设备。在马来西亚,掩埋法是最普遍采用的垃圾处理方式,然而掩埋场的数量和生命期都有限,且容易产生异味。

- Advertisement -
一般轻微的环境污染可透过大自然本身的净化能力解决,然而大量的垃圾焚烧,则可造成严重的空气及水源污染。

不过,赖顺安补充,倘若没做好食物回收工作,埋在地底的垃圾食物会分解,就会产生甲烷气(Methane);一旦聚集的甲烷气没被完全释放,将会产生高度的易燃性质,和空气混合时很有可能发生火灾,甚至引起爆炸。更令人担忧的是,甲烷气属于一种比二氧化碳威力更强21倍的温室气体,甲烷气的排放势必加剧全球暖化。

他说,虽然焚化垃圾的相对成本和营运皆颇高,但能有效减少垃圾的数量及毒性,甚至提供热能回收,唯需做好完善的垃圾分类、良好的营运管理和拥有有效的空气污染设备。

因此,他呼吁民众应善用资源利用当中的减量化(Reduce)、产品再使用(Reuse)和循坏再造(Recycle),并改掉浪费恶习,以达到净化地球的作用。


- Advertisement -